Nom de naissance River Phoenix
Naissance
Metolius, Madras, Oregon États-Unis
Décès
Nationalité Américain
Genre Homme
Profession(s) Interprète
Avis

Biographie

River Phoenix de son vrai nom River Jude Bottom Phoenix, est le frère aîné des acteurs Summer Phoenix et Joaquin Phoenix, il est né le 23 août 1970 à Madras dans l’Oregon. Ses parents l’ont prénommé River en référence au Fleuve de la Vie dont il est question dans le roman initiatique Siddhartha de Hermann Hesse.Ayant grandi dans une famille hippie, appartenant à la secte des Enfants de Dieu, River Phoenix va suivre ses parents, vers le Mexique puis à Porto Rico pour s'établir finalement au Venezuela. Il va y apprendre la guitare et chanter dans la rue avec sa sœur Rain, pour subvenir aux besoins de sa famille. Ses parents quittent enfin la secte et décident de retourner aux Etats-Unis.pagebreakDe retour en Floride, il se présente d'abord à des petits concours de chants locaux puis à des castings pour la télévision et obtient différents rôles dans plusieurs téléfilms et séries. Il finit par obtenir le rôle de Guthrie McFadden dans le feuilleton Seven Brides for Seven Brothers.En 1985, il fait sa première apparition au cinéma, dans Explorers de Joe Dante, où il tient un rôle de petit génie scientifique, alors que lui-même n'a pratiquement jamais connu l'école.Puis il se fait remarquer grâce au rôle de Chris Chambers, jeune adolescent issu d'une famille à problèmes, dans Stand by me (1986) de Rob Reiner, d'après un roman de Stephen King. Suivent d'autres films qui font de River Phoenix un acteur à succès. Dans The Mosquito Coast (1986) il incarne le fils adolescent d'un père idéaliste et abusif joué par Harrison Ford qui part avec toute sa famille en Amérique centrale pour apporter le progrès aux populations indigènes, un rôle qui fait écho à sa vie personnelle et qui lui permet d’exprimer toute sa sensibilité.Plus tard, il crève littéralement l'écran dans Running on Empty(1988). Son jeu naturel remarquable pour un jeune acteur qui n'a jamais pris de cours de comédie lui vaut une nomination aux Oscars comme meilleur second rôle. Il incarne le jeune Indy dans Indiana Jones(1989), où sont présentés les traits qui caractériseront Indiana adulte, dont sa passion pour l'archéologie et sa phobie des serpents.pagebreakPuis il se glisse dans la peau d'un jeune prostitué narcoleptique sous la direction de Gus Van Sant dans My Own Private Idaho(1991). La scène où il déclare son amour au personnage joué par Keanu Reeves, près d'un feu de camp, est désormais une scène culte du cinéma américain. Les dialogues de cette scène auraient été improvisés par River Phoenix.Il participe également avec Richard Harris et Alan Bates, au western psychologique de Sam Shepard, Silent Tongue (1994) qui sortira après son décès.Il conduit parallèlement à son métier d'acteur une carrière musicale. Il fonde avec sa sœur Rain Phoenix un groupe de rock nommé Aleka's Attic. Son amour pour la musique le mettra en contact avec des musiciens célèbres comme Flea des Red Hot Chili Peppers et Michael Stipe du groupe R.E.M.pagebreakEven cowgirls get the blues (1993) est l'un des derniers rôles tenus par River Phoenix avant sa mort le 31 octobre 1993 des suites d’une overdose d’héroïne et de cocaïne, dans les bras de sa sœur Rain Phoenix, de son frère Joaquin Phoenix, de sa petite amie Samantha Mathis et de son ami Flea, sur un trottoir de Sunset Boulevard à Los Angeles, devant le Viper Room, un bar de Los Angeles dont le co-propriétaire était à l’époque Johnny Depp. Il était alors en plein tournage de son film Dark Blood de George Sluizer.

Filmographie Cinéma

Année Titre Métier Rôle Avis Spectateurs
1992 Nashville blues Acteur WRIGHT James
1992 Le Gardien Des Esprits Acteur Talbot Roe
1991 Les Experts Acteur Carl Arbegast
1990 Dogfight Acteur BIRDLACE Eddie
1990 Je T'Aime A Te Tuer Acteur Devo

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