Mort de James Lipton, producteur et animateur de l’Actors Studio
Abaca

Le créateur de l’émission très populaire sur le métier de comédien disparaît à 93 ans.

James Lipton, né le 19 septembre 1926 à Detroit, est mort le 1er mars 2020 à Manhattan. Fils d’un poète phare de la Beat Generation, il  suit une longue formation d’acteur (12 ans !), en ayant notamment pour professeur la star de Broadway Stella Adler. Il joue au début des années 1950 dans le soap opera Haine et Passion, puis devient scénariste et producteur pour des séries, comme Another World (1965), The Best of Everything (1970) et Capitol (1982).

Autant passionné par le cinéma que le théâtre et la télévision, il devient membre à vie et vice-président de l’Actors Studio, la prestigieuse école de formation de comédiens qui forma entre autres Marlon Brando (l'un de ses membres fondateurs), Paul Newman, Meryl Streep, Robert De Niro, Jack Nicholson ou encore Julianne Moore et Charlize Theron. En 1994, James Lipton crée, aux côtés d’autres membres tels que Paul Newman, Ellen Burstyn et Arthur Penn, sa branche new yorkaise : l'Actors Studio Drama School à la New School University, qui deviendra vite renommée. La même année, il lance sur la chaîne câblée américaine Bravo l’émission de télévision Inside the Actors Studio, où il interview des comédiens sur leur approche du métier en s’inspirant de Bouillon de culture, de Bernard Pivot, à qui il rend hommage au cours des entretiens en lui empruntant son "questionnaire de Proust".

 

L’émission a eu un tel succès qu’elle s’est poursuivie durant 22 saisons et a accueilli plus de 200 personnalités, principalement des acteurs, mais aussi des scénaristes et réalisateurs. Barbra Streisand, Brad Pitt, Eddie Murphy, Robin Williams, Jack Black, Sharon Stone, Robert Redford, Drew Barrymore, Tom Hanks (le premier à être invité à deux reprises), James Gandolfini, Spike Lee, Kate Winslet, Clint Eastwood, Tom Cruise, Steven Spielberg… Les stars ont accepté de participer à ces confessions le temps d’interviews captivantes. L’émission a été nommée 11 fois aux Emmy Awards, qui ont d’ailleurs rendu hommage à James Lipton, en 2007. Le show a été diffusé dans 125 pays, dont la France, sous le titre Actors Studios : Paris Première l’a programmé durant dix ans, de 1999 à 2009. En 2000, il était si populaire qu’il a été parodié avec brio par l’équipe du SNL, avec Will Ferrel grimé en James Lipton (qui avait adoré son imitation) et Kate Hudson en Drew Barrymore.

De nombreuses personnalités hollywoodiennes lui ont évidemment rendu hommage, saluant ses interviews géniales et sa passion pour le métier d'acteur :