Nom de naissance John Houseman
Naissance
Bucarest, Roumanie
Décès
Profession(s) Interprète
Avis

Biographie

Associé durant plusieurs années à Orson Welles et cofondateur du Mercury Theatre, son nom est lié à certains des films les plus accomplis de Joseph L. Mankiewicz, Nicholas Ray, Max Ophuls, Vincente Minnelli et Fritz Lang. Au terme d'une carrière théâtrale et cinématographique prestigieuse, il s'est fait connaître comme acteur, et remporta notamment l'Oscar (« best supporting actor ») pour la Chasse au diplôme (J. Bridges, 1973).Il débute en adaptant des pièces européennes pour Broadway, et signe en 1934 sa première mise en scène : Four Saints in Three Acts. L'année suivante, il entame une fertile mais orageuse association avec Welles, pour lequel il produit trois pièces : Panic, Macbeth et Dr. Faustus. En 1937, il fonde avec Welles le Mercury Theatre. Durant les années 1937-1939, Houseman est producteur associé du programme radiophonique Mercury Theatre on the Air (où sera diffusée, le 30 octobre 1938, la Guerre des mondes). Après avoir travaillé comme conseiller au scénario sur Citizen Kane, il tient, pendant une courte période, le poste de vice-président des Studios Selznick (où il met en chantier Cinquième Colonne A. Hitchcock, 1942 et écrit le scénario de Jane Eyre R. Stevenson, 1944). Après l'entrée en guerre des États-Unis, il supervise pendant trois ans le programme radiophonique la Voix de l'Amérique.Il renoue avec le cinéma en 1945. La Paramount l'engage comme producteur associé sur l'Invisible Meurtrier (L. Allen, 1945), puis comme producteur sur le Dahlia bleu (G. Marshall, 1946), deux films écrits par Raymond Chandler. Sa carrière prend son vrai départ en 1948 avec Lettre d'une inconnue de Max Ophuls. Elle s'étendra sur près de vingt ans et sera marquée par un constant souci de qualité et une étroite connivence avec des réalisateurs comme Nicholas Ray (les Amants de la nuit, 1949 ; la Maison dans l'ombre, 1952), Vincente Minnelli (les Ensorcelés, id. ; la Toile de l'araignée, 1955 ; la Vie passionnée de Vincent Van Gogh, 1956 ; Quinze Jours ailleurs, 1962), Joseph L. Mankiewicz (Jules César, 1953), Robert Wise (la Tour des ambitieux, 1954), John Frankenheimer (l'Ange de la violence, 1962) et Sydney Pollack (Propriété interdite, 1966).Professeur d'art dramatique influent de la Juilliard School, acteur « dilettante », mais d'une imposante présence, on l'a notamment vu dans Sept Jours en mai (J. Frankenheimer, 1964), la Chasse aux diplômes (J. Bridges, 1973), Rollerball (N. Jewison, 1975), le Privé de ces dames (The Cheap Detective, Robert Moore, 1978), The Fog (J. Carpenter, 1980), le Fantôme de Milburn (Ghost Story, John Irvin, 1981) et dans diverses séries et miniséries TV. Il a écrit une remarquable trilogie autobiographique : Run Through (1972), Front and Center (1979), Final Dress (1983).

Filmographie Cinéma

Année Titre Métier Rôle Avis Spectateurs
1981 Le Fantôme De Milburn Acteur Sears James
1980 Fog Acteur monsieur Machen
1978 Le Prive De Ces Dames Acteur BLUBBER J.
1976 Monsieur Saint Ives Acteur PROCANE Abner
1975 Les Trois Jours du Condor Acteur Wabash

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