Nom de naissance Wilhelm Murnau
Genre Homme
Profession(s) Réalisateur, Acteur, Scénariste
Avis

Biographie

Friedrich Wilhelm Murnau, né Plumpe et parfois crédité F.W. Murnau, est un cinéaste allemand né le 28 décembre 1888 à Bielfeld et décédé à Santa Barbara le 11 mars 1931 à l'âge de 42 ans. Il est célèbre pour ses films Nosferatu le vampire, Le dernier des hommes, L'Aurore et Tabou.Né dans une famille de la petite bourgeoisie allemande, Friedrich Wilhelm Murnau, poussé par ses parents, commence des études de philologie à Berlin et d'histoire de l'art à Heidelberg, mais il rêve secrètement de théâtre, au point de quitter l’université pour s'engager dans la troupe du célèbre Max Reinhart.Durant la Grande Guerre, il est mobilisé et sert dans l'aviation et ressort indemne de huit crash. Néanmoins, il est fait prisonnier en décembre 1917 et ne peut recouvrer sa liberté qu'en 1919, une fois les accords de Versailles signés. Au lendemain de sa libération, il se consacre finalement au cinéma. Il signe le début de sa carrière dans les studios du cinéma allemand par des œuvres sentimentales ou fantastiques qui s'inscrivent dans la tradition du romantisme allemand. En 1919, il réalise son premier film, Satanas, puis Le Crime du docteur Warren ou encore L’émeraude fatale.Maître de l'expressionnisme allemandTrès vite, il s'affirme comme un réalisateur de grand talent par un style vif et tourmenté qui évoque l'expressionnisme. Il fut l'un des réalisateurs qui refusèrent les influences de la scène et du livre et qui créèrent de nouveaux moyens d'expression ; à savoir l'éclairage, avec ses reflets et ses ombres mobiles.En vingt-deux ans, il dirige vingt-deux films, dont quatre qui sont considérés comme des classiques : Nosferatu le vampire, directement inspiré du Dracula de Bram Stocker et qui devint un personnage de légende du cinéma muet grâce à l'acteur Max Schrek.Il enchaîne les films, qui l'imposent comme une des principales figures du cinéma allemand aux côtés de Fritz Lang et Wilhelm Georg Pabst, notamment grâce à Faust, une légende allemande et Le dernier des hommes, qui lui attire l'admiration des réalisateurs américains et lui offre la possibilité d’intégrer le circuit très fermé de Hollywood.Là-bas, il tourne L’aurore, adapté d'une nouvelle de Sudermann, avec Janet Gaynor, qui remporte l’Oscar de la meilleure actrice. Ce chef-d’œuvre est considéré comme l’un des plus grands films de l'histoire du cinéma et reçoit d’ailleurs l’Oscar du meilleur film.Une mort troublanteCependant, Murnau, lassé de sa vie à Los Angeles, part vivre à Tahiti dans le but de réaliser des films à la mesure de ses ambitions. Associé à Robert Flaherty, il signe son dernier film Tabou, l’histoire d’un jeune pêcheur de perles et d’une merveilleuse jeune fille qui tombent amoureux. Mais au vu de sa grande beauté, Hitu, le sorcier l'a choisie comme prêtresse sacrée. Elle doit donc selon la tradition, rester vierge et il la déclare tabou, mais les deux amants décident de s'échapper et fuient, poursuivis par Hitu.Murnau meurt prématurément dans un accident de voiture, et ce avant la première de son dernier film. Cependant, une part de mystère plane sur sa mort. Ayant planté son bungalow sur un ancien cimetière de Bora-Bora, il s'attira les foudres d'un sorcier polynésien qui lança sur lui une malédiction, puis un astrologue lui prédit sa mort dans un accident de la route, ce qui arriva quelques temps après. Son enterrement fut digne d'une scène de film sombre : pluie battante et orage se sont déchaînés dans le ciel alors que ses amis étaient présents pour lui rendre un dernier hommage.En 2015, le journal allemand Bild révèle que la tête du réalisateur Friedrich Wilhelm Murnau a été détachée de son corps au sein de son caveau familial.

Filmographie Cinéma

Année Titre Métier Rôle Avis Spectateurs
2015 Phantom Réalisateur -
2015 Phantom Réalisateur -
2015 Faust (1926) Réalisateur -
2015 La découverte d'un secret Réalisateur -
2015 Tabou Réalisateur -

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